Detroit, une ruine devenue terrain de jeu pour startup !

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Detroit, une ruine devenue terrain de jeu pour startup !

Detroit Investment

Aux Etats-Unis, mais au-delà aussi, la triste et terrible histoire de Detroit est bien connue. Jadis fleuron du secteur industriel américain, Motor City demande sa mise en faillite à l’été 2013. Désertée par les entreprises et, évidemment par de très nombreuses entreprises, la ville du Michigan semble pourtant en 2015 renaître de ses cendres. Cela, au point de devenir l’un des nouveaux laboratoires à startups des USA ! Malgré un pauvreté toujours très présente, Motor City se transforme petit à petit en Renaissance City.

Detroit contre les loyers exorbitants des grandes villes US

Il est une problématique de plus en plus sensible dans les grandes villes américaines aujourd’hui : le prix des loyers que l’on inflige aux commerçants et aux entreprises. A plus de $40,000 par mois comme on peut l’observer à Miami, ou plus encore à New York, il devient difficile pour une startup de trouver des locaux pour se développer. Beaucoup de startups se tournent alors vers des solutions alternatives, comme We Work par exemple : entreprise innovante proposant des espaces de co-working et locations de bureaux à bas prix. Cela séduit de plus en plus à travers les grandes villes US.

Et si beaucoup choisissent finalement cette option pour ne pas exploser leur budget loyer, d’autres n’hésitent pas à refaire confiance à la ville de Detroit ! Lors de sa mise en faillite en juillet 2013, et même avant cela, de très nombreuses d’entreprises avaient délaissé des locaux, bâtiments et entrepôts entiers. On estime ainsi à plus de 80 000 le nombre de bâtiments déserts début 2015, en passe d’être détruits ou réhabilités. Inoccupés et désaffectés durant plusieurs mois, ces endroits sont toutefois en train d’accélérer la renaissance de Detroit. Locaux disponibles, loyers très faibles et mains d’œuvres qualifiées : voici un cocktail plus qu’attrayant qui provoque une arrivée soutenue de startups dans la ville !

5ème ville la plus innovante des USA !

Beaucoup d’entreprises innovantes n’ont pas attendu l’embellissement pour réinvestir les bureaux de Detroit. Il semble en effet que les startups soient en augmentation constante depuis 3 ans, nous explique le Business Herald. Si bien que Detroit se classe aujourd’hui 5ème ville la plus innovante du pays, devant San Francisco et Washington DC (classement CNN Money) !

Il faut dire que, dans un décor aussi apocalyptique aux rues désertes, la place laissée à l’imagination est totale et la ville devient alors un terrain de jeu géant pour les projets innovants !

En mars 2015, Sotiry.com interrogeait Will McDowell, business analyst chez Detroit Labs, qui déclarait alors : « La ville a un énorme potentiel. Et comme nous sommes les seuls dans le business du développement d’applications dans le coin, nous trouvons des clients. » Mieux, Downtown Detroit est progressivement devenu une sorte de laboratoire de technologies, si bien que l’industrie technologique de Detroit connaît actuellement une croissance similaire à celle de la Silicon Valley !

Une ville à reconstruire avec ses habitants et de nouveaux entrepreneurs

Les feux ne sont donc pas encore au vert à Detroit, mais l’espoir est de mise, indubitablement. Et le futur de la ville commence maintenant, avec la débrouillardise de ses habitants et la synergie qui se créé actuellement. Si un business touristique s’organise depuis quelques temps autour du Detroit désertique, on la nomme la « Ruin porn », la population locale ne se complait pas pour autant dans ce décor qui excite les curieux venus de l’extérieur. Au contraire ! Architectes, artistes, maçons et autres jardiniers appliquent la règle du système D à la lettre et s’attachent à reconstruite et embellir leur ville. Renaissance City, c’est aussi leur chef d’œuvre !

Grâce à des matériaux locaux, les bâtiments laissés à l’abandon, possibles théâtres des industries ou bureaux professionnels de demain, sont désormais réaménagés ! Toutes les initiatives pour construire le Detroit de demain sont donc chaleureusement accueillies.

Made in Detroit

On n’est jamais mieux servi que par soi-même », n’est-ce pas ? Nous avons tous pu vérifier cet adage un jour. C’est un peu le constat que de nombreux habitants, fiers et attachés à leur ville, se sont faits. Et lorsque l’on parle de Detroit comme « terre d’innovation » et de dynamisme, cela passe, par exemple, par cette excellente campagne marketing mise en place sous le nom de « Made in Detroit ». En d’autres termes, le but est d’attirer un maximum d’entrepreneurs à l’intérieur même de la ville, pour rebâtir et insuffler un 2nd souffle à la cité du Michigan. Une volonté de renouveau qui s’accompagne d’un sérieux coup de pouce de la municipalité qui investit elle-même dans le rachat de maisons et autres locaux abandonnés. Des rachats faits pour quelques dollars symboliques parfois et cédés pour autant aux entrepreneurs

Votre startup à Detroit ?

La ville est donc en train de redevenir un véritable terrain de jeu pour entrepreneurs et peut aujourd’hui se vanter de loyers peu chers, de grands espaces professionnels disponibles, d’une excellente réputation aux Etats-Unis et d’un dynamisme renaissant.

Pour celles et ceux qui seraient tentés par l’aventure dans le Michigan, nous vous invitons à découvrir le très bien nommé site www.growdetroit.com. « We ARE Detroit’s startup community » avance d’ailleurs le site. Vous y retrouverez notamment ici une liste des startups de la ville, d’espaces de coworking, d’incubateurs et bien d’autres choses encore.

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